Historia (metalera) de las pandemias

Viruela. Tifus. Fiebre tifoidea. Fiebre Amarilla. Ébola. Influenza. Cocolitzi. En más de una ocasión, estas y otras enfermedades infecto-contagiosas han acompñado –y casi acabado– con la humanidad. Te presentamos la historia (metalera) de las pandemias.

Desde tiempos inmemoriales, las plagas –de animales o de enfermedades– están asociadas a los relatos del fin del mundo, en tanto son un recordatorio constante de la finitud y fragilidad de la vida humana. La muerte es uno de los tópicos más recurrentes en las expresiones culturales y artísticas de la humanidad. Y el Metal, lejos de ser la excepción, casi parece un requisito.

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Causadas por virus y bacterias, de todas las enfermedades infecto-contagiosas hay dos en particular que, por alguna razón, ejercen cierta fascinación en los metaleros de todo pelambre y latitud: la lepra y la peste.

Aunque no es una enfermedad de rápido contagio, la carga bíbica y el estigma social alrededor de la lepra fue aprovechada por bandas como DEATH. El tema título de su segundo álbum no sólo habla de la deformidad causada por esta enfermedad causada por dos diferentes de bacteria, describiendo tanto el proceso orgánico como el estigma socia que trae consigo la enfermedad.

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Primero un brazo, luego una pierna, el deterioro aumenta
Pudriéndose mientras respiran, la muerte llega lenta
La lepra toma el mando, te lleva a tu muerte
No podrás vivir una vida normal como el resto
La lepra se extender{a con el tiempo,
tu cuerpo cambiará pronto
A una apariencia espantosa, demasiado para  soportarla
Tuberculosa, la peor,
rápida pudrición del sistema nercioso,
El daño está hecho, Descomposición de los huesos, el deterioro aumenta,
Nadie sabe el origen de esta hórrida enfermedad
— DEATH, «Leprosy»

La lepra hace presencia en la Biblia cristiana, el Talmund judío y los Vedas de la religión hindú. En tiempos bíblicos, se excluían a losinfectados con lepra (los leprosos) de sus comunidades, más por su deforme apariencia que por su temor al contagio o la muerte. Porque los pueblos de la antigüedad fueron azotados sin piedad por una enfermedad mucho más contagiosa y mortífera: la viruela.
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Causada por el virus Variola, erradicado de la faz de la Tierra en 1980, la viruela ha tenido un impacto enorme en la historia de la humanidad. Se han identificado restos humanos de hasta 10.000 años dentiguedad con rastros de viruela, al igual que en algunas momias egipcias. Pero la viruela tardaría en hacer su entrada oficial en la Historia.

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La primera pandemia que registra la historia de Occidente es la «Plaga de Atenas» que diezmó Grecia durante el segundo año de la Guerra del Peloponeso (430 antes de la Era Común). Aunque la viruela es sospechosa de causar esta epidemia, hay indicios para suponer que también pudo haberse tratado de tifus, fiebre tifoidea o una variedad de fiebre hemorrágica viral similar al Èbola. El historiador Tucídides, qien vivió, padeció y sobrevivió la enfermedad, registra que la epidemia hizo estragos en Egipto y Libia.

La siguiente epidemia, que afectaría tanto Atenas como la República de Roma, fue registrada hacia el año 412 antes de la Era Común fue por Hipócrates y Livio, quienes describen síntomas coincidentes con una influenza, indicando que la epidemia duró cerca de un año. Occidente no sabría más de pandemias hasta los días del emperador romano Marco Aurelio, «El Rey Filósofo».

Los síntomas usuales de viruela coinciden con los de la Plaga Antonina descritos por el médico Galeno sobre la pandemia que asoló el Imperio Romano entre los años 165-180 E.C. el brote inicial se habría dado entre las tropas romanas durante el asedio a Seleucia, ubicada sobre la ribera occidental del río Tigris.

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Una de las ciudades más importantes del Imperio Parto, Seleucia fue reducida a cenizas luego del asedio por ordenes del general Avidio Casio. A su regreso, las tropas romanas habrían llevado consigo la enfermedad y, desde roma, se extendió rápidamente por la Galia y los destacamentos romanos a lo largo del Rin.

Aunque se desconoce su causa real, la evidencia disponible sugiere que pudo haber iniciado en una tribu nòmada de Asia Central, extendiéndose rápidamente por la región. Registros contemporáneos chinos indican varios brotes similares en el Imperio oriental de Han, en China, durante los reinados de los emperadores Huan y Ling de la dinastìa Han.

Durante los 15 años que duró el azote, la viruela acabando con un tercio de su población, para un total de 5 millones de víctimas sólo en Europa. Desde entonces, la viruela recorrió el mundo.

En el año 400 EC, una pandemia de viruela golpeó a la India de tal manera que fue tomada como castigo de alguna deidad. Los sobrevivientes añadieron al panteón hindú a la diosa Sitala como representación, causa y cura de esta enfermedad. Hacia el año 580, el obispo Gregorio de Tours registró un brote de la enfermedad, descriiendo con precisión sus síntomas y características.

Entre los años 735-737, Japón perdió un tercio de su población por cuenta de la enfermedad. Estudiando un nuevo brote durante el silgo IX, el médico persa Rhazes elaboró el diagnóstico diferencial entre viruela, sarampión y varicela La enfermedad siguió cobrando víctimas de manera recurrente durante los siglos por venir, pero ningún brote causaría la mortandad que trajo consigo la siguiente pandemia: la peste bubónica.

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Causada por la bacteria Yersinia pestis, existen indicios para suponer que la peste bubónica –junto a la viruela y, en menor grado, la fiebre tifoidea– fueron responsables del descenso de población en Europa durante el neolítico, 3.000 años antes de Cristo. El primer brote registrado de esta enfermedad, entre los años 541-543 EC, desoló Constantinopla y buena parte de Europa y el Cercano Oriente, pasando a la historia como la «Plaga Justiniana».

Emergiendo de la provincia de Quinghai, al noroeste de China en Asia Central, probablemente a consecuencia de la migración de pueblos nómadas en las estepas de Eurasia como los Xiongnu y los hunos, esta cepa de la bacteria inició su camino de muerte en el año 540, causando una gran mortandad en el Imperio Sasánida. La plaga llegó a Constantinopla en las ratas de los barcos que llevaban grano a la capital del Imperio Romano de Oriente provenientes del puerto egipcio de Pelusio, en el delta del Nilo. En este puerto, así como en la ciudad de Antioquía, la enfermedad ya hacía estragos. Pero nada comparado con la fuerza de la pestilencia en la ciudad del emperador Justiniano.

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Registros de la época hablan de 5.000 muertes al día en la ciudad. De allí, la plaga se extendió por toda Europa Occidental. Luego del brote entre los años 541-543, la plaga volverìa de manera recurrente en varias ocasiones; además de un brote en las Islas Britànicas entre los años 664-689, la plaga devastarìa el Imperio durante dos siglos hasta su última oleada entre los años 746-747, asolando nuevamente Constantinopla, Cercano Oriente y el Norte de Àfrica, desvaneciéndose hacia el año 750.

Se calcula que durante los dos siglos de este primera pandemia, la peste mató a la mitad de la población europea de aquel entonces, y a una cuarta parte de los habitantes en los puertos mediterráneos. El espectro de la peste no mostrarìa su rostro en Europa hasta el siglo XIV, cuando se le conocerìa como la Muerte Negra.

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Las hordas de Genghis Khan habían conquistado China en el siglo XII, asolando y quemando sus campos y granjas, ocasionando una disminución en comercio y cultivos. Durante el proceso de recuperación, una serie de plagas y desastres naturales a principios del siglo XIV acabaron con las cosechas, causando hambruna y desplazamiento forzado de millones de personas.

Dicho desplazamiento y la búsqueda de nuevas tierras para cultivar llevò a la deforestación de amplias zonas boscosas y selváticas del este de China. La alteración del ecosistema llevò a la migración de especies silvestres que, en busca de nuevos hábitat, escaparon de las selvas de China hacia Occidente.

De la espesura boscosa salieron aves, roedores y otras especies que tras vivir y conviir durante milenios en un equilibrado ecosistema, habían desarrollado inmunidad a los virus y bacterias que llevaban en su sangre. Allí, en el torrente sanguíeno de estos roedores, vivìa feliz la bacteria Yersinia pestis, el microscópico asesino responsable de la peste negra.

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El primer brote de la segunda pandemia de la peste bubónica iniciò en 1331, extendiéndose rápidamente por toda la India y Asia Central. Siguiendo la Ruta de la Seda, las ratas iban tras los cargamentos de alimentos que transportaban tanto mercaderes como los ejércitos mongoles desde el Lejano Oriente hasta el Imperio Persa y el Imperio Bizantino. En los siguientes 15 años, la peste bubónica arrasò las tierras de los tártaros, Mesopotamia, Siria, India y Armenia, llevando consigo unas 25 millones de vidas. La muerte llegarìa a las puertas de Caffa, la antigua Teodosia (hoy Fedosia), en Crimea, a orillas del Mar Negro, por entonces colonia genovesa

En 1347, la Horda Dorada al mando de Jani Beg (Djianibek Khan) puso a Caffa bajo asedio. La peste ya estaba haciendo estragos en las filas mongolas, así que decidieron catapultar los cadáveres infectados sobre las murallas de Caffa para infectar a sus habitantes. Los comerciantes genoveses huyeron en su flota, llevando entre su cargamento ratas portadoras de la bacteria. En octubre de 1347, siete galeras genovesas llegaron a Sicilia y con ellas legó la muerte.

La pestilencia se extendió por toda la isla, pasando a la peníncula itálica. En enero de 1348, otras galeras genovesas llegaron a Gènova y Venecia, pero el brote de la peste fue en Pisa. A finales de enero, una de las galeras zarpò de Italia rumbo a Marsella, y la pestilencia se extendió por Francia, España y hacia el noroccidente de Europa. A inglatera llegò en julio de 1348, y se esparció hacia el este y el norte a lo largo de Escocia, Alemania y Escandinavia. La peste llegó a Noruega cuando un barco atracò en la isla de Askøy, llegando luego al puerto de Bjørgvin (la actual Bergen) y a Islandia.

En su álbum debut «Dark Medieval Times», SATYRICON traía una inscripción gigante «Pesten, 1349». Los noruegos KAMPFAR dibujan el paisaje desolador que dejó tras de sí.

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Otro paisaje musical sobre este suceso lo presentaofrece KAMPFAR. En su álbum «Djevelnakt» (2014) la canción ‘Swarm Norvegicvs’ se lee:

Ratas! La plaga se propaga, las ratas se alimentan,
Ratas! El hedor, la sangre cae,
Ratas! Niños arrastrándose, diablos alimentandose,
La piel se rasga, en el triunfo de la luna plateada,
Banderas negras, llamas y el hedor de sangre a la luz de la luna

La segunda pandemia de peste bubónica tuvo un profundo impacto en la sociedad europea. Se calcula que segó la vida de la las tres cuartas partes de la población europea de la pepoca, con un saldo cercano a los 100 millones de muertes. Bajo el monopolio de la Iglesia Católica, la Europa Medieval era particularmente religiosa y muy creyente, por lo que la primera reacción de nobles y siervos por igual fue buscar refugio en su religión. Sin embargo, ni el poder político ni el religioso pudo dar una respuesta, mucho menos contener la enfermedad.

los cadáveres se apilaban en las calles y las personas tenían una muerte horrible, llenos de pústulas y bulbos malolientes, parecía que se podrían por dentro; , la hemorragia interna producía manchas rojas, negras y moradas en toda la piel y los cadáveres quedaban con areolas negras alrededor de ojos y boca.

Familia Subterránea Ep. 53 — con Sebastián Regino (JOHNNY ALL STARS)

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Febrero 13, 2020. De fan y seguidor entusiasta a supernumerario en radio, de ahí a presentador y programador (Veracruz Estéreo y Radioacktiva Medellín), y ahora enclavado en la industria musical internacional, y de manera paralela fuertemente activo primero en el punk y luego con su banda JOHNNY WALKER / JOHNNY ALL STARS, el amigo Sebastián Regino estuvo en ese oscuro período de transición generacional entre finales de los 90 y principios de los 2000, siendo testigo del declive y renacer de la escen amusical independiente paisa.

Su labor en el mundo de la industria musical le permite tener una visión panorámica del negocio, la industria y la maquinaria musical corporativa, de sus palalelos, similitudes y diferencias con la escena musical independiente, y cómo ambos mundos pueden complementarse entre sí. Interesante aprendizaje.

Familia Subterránea Ep. 52 — con Edison Gil (NIGHTMARE & WITCHTRAP)

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Enero 23, 2020. La experiencia no se improvisa y en esta entrevista con Edison Gil confirmamos esta expresión de sabiduría popular. Además de su participación en dos de las bandas más emblemáticas del metal colombiano, su aprendizaje en el arte de la grabación, mezcla y masterización de los sonidos telúricos de bandas de metal, punk y hardcore le confiere el conocimiento necesario para analizar tanto las fortalezas como los aspectos a mejorar de la escena musical independiente en lo que a producción se refiere.

Familia Subterránea Ep. 51 — con Angelo Yepes (MURMUR)

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Para cerrar el año recibimos la visita de Angelo Yepes quien, con su banda MURMUR, da un balance positivo. ¿Qué te dejó el año? Varias presentaciones en el país y algunas fuera de Colombia, posicionando el metal extremo colombiano en todo el continente y metiéndose poco a poco en el circuito inernacional del metal subterráneo. Una entrevista que devela algunos misterios, despeja incógnitas y aclara ciertos mitos respecto a procesos de autogestión en este duro trasegar de la escena musical independiente.

Familia Subterránea Ep. 50 — con Karen Johana (Angelos)

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En esta oportunidad, la conversación con Karen Johana Mendoza giró en torno al post-black, las diferencias entre las escenas de varias ciudades colombianas, su experiencia y contacto directo con la escena underground francesa, cómo es la movida subterránea en la capital colombiana, las sutiles diferencias entre los estilos de black metal entre Medellín y Bogotá, y un sinfón de detalles que hacen más ameno este intercambio de ideas y saberes.

Familia Subterránea Ep. 49 — con Oscar Urrego (BURIETH)

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Entre las bandas inéditas del Metal en Medellín durante los años 1990 es obligatorio mencionar a BURIETH, en cuyas filas se incubaron integrantes de ETNOCIDIO, INFERNAL ESQUIZOFRENIA.

Un recorrido por el intrincado mundo de la autogestión de la música independiente en el nicho del metal extremo, de la mano de uno de sus más curtidos y veteranos guerreros: Oscar Urrego.

Familia Subterránea Ep. 48 — Informe «Metal en Nariño»

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Antes de tomarnos un merecido descanso, el 14 de noviembre dimos un nutrido reporte sobre varios aspectos concernientesa la actividad de «Familia Subterránea». Luego de la visita a Pasto e Ipiales, en el sur de Colombia, damos nuetro reporte y realimetación sobre lo visto, escuchado y vivido con la gente de «Nariño Vive Underground» y la mística de la escena nariñense. Además, nuestras impresiones sobre el Festival Internacional Altavoz 2019, el merecido homenaje en el Concejo de Medellín a las agrupaciones ATHANATOR y TENEBRARUM, entre otros.

Familia Subterránea Ep. 47 — Especial Halloween 2.0

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Cierre de temporada y antes de un merecido mes de receso, «Familia Subterránea» aborda los temas del voucher cultural, las jornadas académicas del Narico Vive Underground, los contenidos de «La Puta Caja 2.0» y otras cosas dignas de mención.

Familia Subterránea Ep. 46 — con Rudy Forero (CRUCIATUS)

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El grindcore es un híbrido musical entre el death metal, el crust y el hardcore punk, con un alto contenido y conciencia social, que logra mover bandas y festivales internacionales con enorme poder de convocatoria pero que pasa inadvertido para muchos.

Luego de una sorpresiva e intempestiva intervención de un oyente anónimo expresando su descontento con el componente del metal en el cartel del Festival Altavoz 2019, la entrevista con Rudy Forero giró en torno a CRUCIATUS, su trasegar con la iniciaitva del GUTURAL FEST y sus contactos y gestiones con bandas de metal extremo y grindcore de todo el país, y su trasegar por el circuito artístico de Colombia.

Familia Subterránea Ep. 45 — el ADN del rock

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En vísperas del reconocimiento a la agrupación EKHYMOSIS , la conversación giró en torno a «El ADN de las Criaturas del Rock», un proyecto desarrollado por «Familia Subterránea» que evidencia la unión del movimiento de la música independiente de Medellín; punk, metal, hardcore, rock indie y alternativo, todos unidos en el mismo álbil familiar.